En 1857, Victor Breton (1844-1916) est apprenti compositeur chez son oncle Clerc, imprimeur à Belfort.
Il devient par la suite typographe et professeur à l' École Estienne et aux Cours professionnels de la Chambre syndicale typographique parisienne.
 

Victor Breton

Engagé dans la lutte sociale, il est membre du Cercle typographique et fondateur avec Paul Trapp et Edmond Morin, de la Bibliothèque du Syndicat Typographique Parisien. Il collabore au "Réveil typographique" (voir sur Gallica) et à "La typographie française". Il est l'auteur de manuels et de cours de mise en page et d'imposition, en particulier dans le cadre du Syndicat Typographique Parisien.

C'est pour le Syndicat, qui proposait des cours du soir aux typographes désireux d'améliorer leurs connaissances, qu'il accepte de réaliser cet ouvrage. Dans la préface Breton nous explique que l'essentiel des parties de cet ouvrage vient des ses cours pour l'École Estienne. Il a publié au sein de l'école et à tirage limité plusieurs de ses cours, mais il n'avait jamais cherché à les diffuser.

Le Manuel

L'ouvrage est dense, 480 pages. Mon exemplaire est en assez bon état, mais il montre des traces d'usage, preuve qu'il a été utilisé.

Page de titre du Manuel de Breton

L'ouvrage est composé de 10 chapitres.

  • Généralités préliminaires ;
  • composition avec accolades ;
  • composition des tableaux ;
  • la mise en page ;
  • composition de l'algèbre et du grec ;
  • la coupe des filets en typographie ;
  • les travaux de ville divers ;
  • musique et plain-chant ;
  • la composition mécanique ;
  • renseignements divers.

Chapitre sur la composition des tableaux

Ces chapitres sont de taille très variable, ils permettent d'aborder l'essentiel des notions à maîtriser en typographie pour travailler dans un atelier au début du xxe siècle. Ils mélangent notions purement techniques, connaissances d'histoire du livre et des styles, éléments de règlementation, etc.
L'ensemble est d'une lecture intéressante, l'auteur donne de nombreux "trucs" techniques et le tout est très illustré.

Bibliographie

Breton (Victor), Manuel pratique de composition typographique comprenant toutes les opérations que comporte la profession en dehors des lignes courantes, Imprimerie des cours professionnels, Paris, 1911.
Chauvet Paul, Les Ouvriers du Livre et du Journal, Éditions de l’Atelier, Paris, 1971

Galerie du Manuel de V. Breton

 

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